fb43a8b4

Канторович Лев Владимирович - Начальник Лось



Лев Владимирович КАНТОРОВИЧ
НАЧАЛЬНИК ЛОСЬ
Рассказ
Ветер раскрыл окно и потушил лампу.
Начальник заставы шарил в темноте по столу, отыскивая спички. Где-то
хлопнула дверь. Протяжно завыло в трубах. Начальник не нашел спичек и
подошел к окну. На фоне серого неба качались черные сосны. Внизу было
совсем темно. Дождь трещал по крышам, и холодные брызги залетали в окно.
Начальник надел кожаную куртку, снял со стены наган, затворил окно и
вышел.
Часовой ходил по двору. В темноте поблескивал темный от дождя
брезентовый плащ и штык. Начальник постоял под навесом, пока часовой
обошел вокруг дома.
Граница проходила в двухстах метрах от заставы.
Начальник смотрел на мигающие огоньки зарубежной деревни.
Часовой вышел из-за дома. Начальник сказал ему, что пойдет поверять
участок, и зашагал к лесу. Он шел широким, размашистым шагом, слегка
сутулясь. Болотные сапоги хлюпали по лужам.
Лес начинался сразу за заставой.
Ветер усилился. Деревья скрипели. Иногда с треском ломались ветви.
Тропинка извивалась в густом кустарнике.
Начальник натыкался на узловатые корни. Мокрые листья хлестали его по
лицу. Ноги вязли в глинистой земле. Чем дальше уходил он в лес, тем
становилось темнее.
Прямая просека, кое-где поросшая молодым сосняком, разделяла две
страны.
Начальник вышел на линию границы.
В просвете между деревьями стало видно мрачное небо. Низко неслись
облака, по временам открывая бледную луну. Странное освещение так
преображало все в лесу, что начальник с трудом узнавал хорошо знакомые
места. Он шел медленно по краю просеки. Старался держаться как можно ближе
к деревьям, где было темнее всего. Один раз кряжистый пень показался ему
человеком, присевшим на корточки. Начальник схватился за наган и, только
подойдя вплотную к пню, заметил свою ошибку. Он улыбнулся и, покачав
головой, спрятал револьвер. Но кобуры не застегнул.
Начальник уже семь лет на севере.
Шахтер из Донбасса, он молодым призывником был прислан на границу и
после двух лет службы остался на сверхсрочную. Он возмужал и окреп в лесу.
Он привык к лесной жизни и полюбил трудную работу. Он знал каждый
кустик на своем участке, каждого человека в редких окрестных деревнях.
Нет таких зарослей, в которых не побывал бы начальник. В отряде его
прозвали Лосем. Зимой на лыжах, а летом пешком Лось пробирался напрямик
через бурелом и болота, проваливаясь грузным телом в снежные сугробы или
ломая кусты и отмахиваясь от комаров.
Он научился неслышной звериной повадкой проходить по тропинкам и
прятаться так, чтобы с двух шагов нельзя было обнаружить засаду. Он стал
снайпером.
У перекрестка троп Лось спрятался за толстым деревом. Он стоял
совершенно неподвижно, вслушиваясь в шум леса и напряженно вглядываясь в
темноту.
Время тянулось томительно медленно.
От неудобного положения затекли ноги, тужурка намокла под дождем,
холодная вода текла за воротник, руки закоченели. Очень хотелось курить.
Лосю казалось, что ночь давно уже должна бы кончиться, но все так же было
темно, все так же выл ветер и скрипели деревья.
Он хотел уже возвращаться на заставу, когда заметил что-то темное,
мелькнувшее на просеке. Вынув наган и взведя курок, Лось долго вглядывался
в темноту, но больше ничего не видел. Он решил, что снова ошибся.
Вдруг совсем близко, на повороте тропинки, показался человек.
Лось затаил дыхание. Человек шел прямо на него, осторожно раздвигая
низко нависавшие ветки. Лось стоял так близко от тропинки и так хорошо
видел этого человека, что, казалось, то



Назад